P. Rico: Protestan por pensiones, escuelas y reconstrucción

Un manifestante rueda una piedra hacia una calle después de que una marcha del Día del Trabajo se tornó violenta en San Juan, Puerto Rico, el martes 1 de mayo de 2018. (AP Foto/Carlos Giusti)

Por DANICA COTO

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — Miles de puertorriqueños marcharon el martes en protesta por recortes a las pensiones, cierres de escuelas y la lenta reconstrucción del país tras el paso de huracanes, en un contexto de descontento entre los residentes de la isla por las medidas de austeridad que se avecinan.

Algunos de los participantes de la marcha por el Primero de Mayo eran maestros, trabajadores sindicalizados y jubilados, tanto del sector privado como público, así como la alcaldesa de la capital, Carmen Yulín Cruz.

Entre los asistentes estaba Juan de Dios del Valle, de 56 años, un trabajador público que fue cesado en el 2008 y desde entonces solo ha trabajado ocasionalmente como jardinero o limpiando oficinas o viviendas.

“Estoy aquí para apoyar a todas aquellas personas que están en la pobreza”, dijo.

La protesta fue pacífica hasta que cientos de manifestantes jóvenes, muchos con los rostros cubiertos, se enfrentaron con la policía, que les disparó balas de hule y gases lacrimógenos para dispersarlos. Se reportaron varios heridos, mientras que algunas columnas de humo blanco se elevaban en el distrito de Hato Rey, donde hay varios bancos e instituciones financieras. Varias personas fueron arrestadas por incendiar hojas de palmeras y distintos objetos, incluyendo un refrigerador descompuesto, señaló la policía.

El centro comercial más grande del territorio estadounidense, así como bancos, escuelas y agencias del gobierno cerraron durante todo el día por temor a que la protesta se tornara violenta. El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, condenó los actos de violencia y dijo que manchan la reputación de la isla.

“Esa libre expresión no puede irse en contra de lo que es… la seguridad de los seres humanos”, dijo el gobernador.

Adria Bermúdez, empleada de la universidad pública más grande de Puerto Rico, dijo que marchaba para manifestarse en contra del aumento a los costos de las materias, de 57 a 115 dólares, y eventualmente hasta alcanzar los 157 dólares dentro de los próximos cinco años. Exigió que los legisladores y funcionarios públicos reduzcan sus sueldos en lugar de implementar medidas de austeridad adicionales.

“Los ajustes son para la clase media y media baja. La clase rica no sufre”, declaró.

Puerto Rico está atascado en una recesión desde hace 11 años, tratando de reestructurar parte de su deuda pública de 72,000 millones, a la vez que tiene problemas para reconstruir la infraestructura tras los daños causados por María. El huracán de categoría 4 que castigó la isla el 20 de septiembre causó daños valorados en unos 100,000 millones de dólares. Alrededor de 30,000 clientes de electricidad siguen sin servicio desde entonces.

Los economistas advierten que el índice de pobreza de la isla, donde viven 3.3 millones de personas, podría subir de 45% a más de 60%. Entre tanto, la junta federal de control que supervisa las finanzas del territorio estadounidense aprobó varias medidas de austeridad a fines de abril, las cuales el gobernador Rosselló se ha rehusado a aplicar. Entre esas medidas se encuentra un recorte de 10% al sistema de pensión pública, que tiene pasivos por casi 50,000 millones.

La alcaldesa de San Juan pidió al Congreso eliminar la junta federal de control, que fue creada hace dos años para ayudar a resolver la crisis económica de Puerto Rico.

“Es mala y punto, si le quita derechos a la clase trabajadora”, dijo Yulín Cruz.

El recorte a estas pensiones es una de las razones por las que Ramón Cabán, retirado de la compañía de electricidad de Puerto Rico, decidió participar en la marcha.

“Va a ser inaguantable”, dijo Cabán, de 60 años. “El futuro de Puerto Rico es bien incierto. Es desesperante porque nadie puede hacer planes para el futuro”.

Jóvenes en EEUU exigen acción contra la violencia con armas

Por COLLIN BINKLEY

Miles de jóvenes en Estados Unidos se abstuvieron de ir a clases el miércoles para protestar y exigir acción contra la violencia con armas, en respuesta a lo que los activistas esperan sea la mayor demostración de activismo estudiantil que se ha dado tras la masacre de hace un mes en una escuela en Florida.

Estudiantes sostiene un cartel donde piden mayor control de armas, durante una protesta contra las muertes por tiroteos en la Escuela Secundaria Perry Hall en Maryland, el 14 de marzo de 2018. (AP Foto/Patrick Semansky)

Más de 3,000 manifestaciones estaban planeadas en todo Estados Unidos y otras partes del mundo, de acuerdo con los organizadores. Los estudiantes fueron convocados a dejar sus clases a las 10:00 de la mañana, hora local, durante 17 minutos, uno por cada persona que falleció en el tiroteo del 14 de febrero en la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas.

Miles de estudiantes se congregaron en la avenida Pensilvania frente a la Casa Blanca, portando carteles coloridos y gritando consignas en apoyo al control de armas. Los jóvenes exclamaban “¡Hey, hey, ho, ho. La NRA no!” en rechazo a la Asociación Nacional del Rifle,  y “¿Qué queremos? ¡Control de armas! ¿Cuándo lo queremos? ¡Ahora!”.

El presidente Donald Trump se encuentra por el momento de viaje en Los Ángeles.

David Hogg, estudiante avanzado de Stoneman Douglas, trasmitía en tiempo real por su canal de YouTube la manifestación en la escuela de Parkland, Florida. Caminando en medio de una masa de gente que avanzaba hacia el campo de fútbol, Hogg criticó a los políticos por no hacer nada para proteger a los estudiantes.

Dijo que los jóvenes no pueden quedarse en clases cuando hay cosas que hacer para prevenir la violencia con armas. “Cada uno de estos estudiantes pudo haber muerto ese día. Yo pude haber muerto ese día”, comentó Hogg.

De Florida a Nueva York, los estudiantes salieron de sus escuelas para marchar por las calles o reunirse en los colegios para manifestarse. Algunas instituciones aplaudieron a los alumnos por tomar una postura o al menos tolerar las protestas de otros.

Las movilizaciones fueron convocadas por Empower, el brazo juvenil de Women’s March que convocó a cientos de miles de mujeres a una marcha nacional el año pasado.

Otras manifestaciones convocadas para las próximas semanas incluyen la Marcha por Nuestras Vidas, que según los organizadores atraerá a cientos de miles de personas a la capital del país el 24 de marzo. Para el 20 de abril, cuando se cumplen 19 años de la masacre en la escuela Columbine de Colorado, habrá otra ronda de paros escolares en señal de protesta.

Estudiantes en EEUU protestan contra la violencia con armas

Por COLLIN BINKLEY

En una ola de manifestaciones desde Arizona hasta Maine, los estudiantes de docenas de secundarias de Estados Unidos salieron de sus clases el miércoles para protestar contra la violencia con armas y honrar a las víctimas del letal tiroteo escolar de la semana pasada en Florida.

Las protestas se extendieron de escuela a escuela a medida que los estudiantes compartían sus planes para las manifestaciones en las redes sociales. Muchas duraron 17 minutos en honor a las 17 víctimas que fallecieron en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland.

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Estudiantes del condado de Montgomery, Maryland, protestan contra la violencia con armas y en honor a las víctimas del tiroteo en la escuela secundaria de Parkland, Florida, frente al Capitolio en Washington, el miércoles 21 de febrero de 2018. (AP Foto/J. Scott Applewhite)

Cientos de estudiantes de las escuelas de Maryland se salieron de sus clases para manifestarse ante el Capitolio federal. Centenares más se fueron de sus escuelas en ciudades desde Chicago a Pittsburgh y hasta Austin, Texas, la mayoría durante la hora del almuerzo. En Florida, miles salieron a las calles para exigir nuevas leyes de armas.

En la manifestación en Washington, los estudiantes guardaron un minuto de silencio en memoria de aquellos que fallecieron en Parkland y escucharon los nombres de los muertos. Daniel Gelillo, estudiante de último grado en la secundaria Richard Montgomery de Rockville, Maryland, ayudó a organizar la protesta y dijo que los alumnos intentan presionar a los legisladores para que actúen en torno al control de armas.

Hasta ahora, dijo Gelillo, nada los ha perturbado.

“El tiroteo de Orlando, el de Las Vegas y ahora el de Parkland”, indicó el estudiante. “Algo tiene que pasar. Personas inocentes están muriendo debido al fácil acceso a las armas de fuego en este país”.

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En la secundaria Dublin Scioto, cerca de Columbus, Ohio, unos 200 estudiantes se sentaron afuera de la institución en silencio por 17 minutos y escribieron notas de apoyo que enviarán a los sobrevivientes del tiroteo de Florida. Posteriormente, se reunieron en un círculo para analizar cómo podrían presionar para que haya un mayor control de armas.

“Ningún niño debería tener que ir a la escuela temiendo por su vida”, dijo Daviyana Warren, de 15 años, estudiante de segundo año en la secundaria. “Lo sentimos cerca porque nos está pasando a nosotros”.

Aunque algunos grupos han trabajado para organizar manifestaciones a nivel nacional en las próximas semanas, los estudiantes dijeron que las protestas del miércoles fueron en su mayoría improvisadas y organizadas con base en un sentimiento de urgencia para encontrar soluciones a la violencia con armas.

En muchas de las manifestaciones se coreó la consigna “nunca más”, la cual ha estado presente desde el tiroteo de la semana pasada en Florida.

“Estas muertes ocasionadas por armas están ocurriendo prácticamente todos los días, y no estamos haciendo nada para cambiarlo. Es ridículo”, expresó Rebecca Parch, estudiante de segundo año que organizó un paro en la secundaria Lakewood, cerca de Cleveland. “Se han perdido demasiadas vidas y creo que los adolescentes ya están hartos”.