Pentágono planea retiro parcial de soldados de Afganistán

En esta fotografía de archivo del 15 de enero de 2018, infantes de marina de Estados Unidos permanecen firmes durante una ceremonia de cambio de mando en el campo militar Shorab, en la provincia de Helmand, Afganistán. (AP Foto/Massoud Hossaini, Archivo)

Por LOLITA C. BALDOR, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — El Pentágono está desarrollando planes para retirar hasta la mitad de sus 14,000 efectivos destacados en Afganistán, dijeron funcionarios federales, en lo que constituye un marcado cambio de política del gobierno del presidente Donald Trump que pretendía obligar al Talibán a negociar tras más de 17 años de guerra.

La salida de esas fuerzas podría completarse a mediados del próximo año, pero no hay todavía una decisión, afirmó una de las fuentes, que solicitaron el anonimato para hacer declaraciones sobre deliberaciones internas.

El presidente exigía el repliegue desde hace tiempo, pero el secretario de Defensa, Jim Mattis, y otras partes, lo habían persuadido para que no lo hiciera a fin de presionar al Talibán y combatir a la persistente insurgencia del grupo Estado Islámico.

Los funcionarios dijeron que la más reciente insistencia de la Casa Blanca para retirar los soldados fue otro factor importante en la decisión de Mattis de anunciar el jueves su renuncia.

Cámara baja de EEUU aprueba fondos para muro

Cámara baja de EEUU aprueba fondos para muro

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, con los senadores republicanos Roy Blunt, izquierda, y John Cornyn habla con la prensa sobre un posible cierre del gobierno, en el Capitolio, Washington, 18 de diciembre de 2018. (AP Foto/J. Scott Applewhite)

Por LISA MASCARO, MATTHEW DALY y CATHERINE LUCEY, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — La exigencia del presidente Donald Trump de que el Congreso apruebe fondos para construir un muro fronterizo puso al gobierno federal al borde de un cierre cuando la Cámara de Representantes dio luz verde el jueves a un proyecto de ley que incluye 5,700 millones de dólares para dicho fin, aunque es prácticamente seguro que sea rechazado por el Senado.

La Casa Blanca dijo que Trump no viajará el viernes a Florida para pasar la Navidad si el gobierno se cierra. Más de 800,000 empleados federales enfrentarían la posibilidad de quedar cesantes o trabajar sin goce de sueldo si no se llega a una solución para la medianoche del viernes.

Además en La Jornada Latina: Cierre De Gobierno Es Inminente Ante Reclamo De Trump

El presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, abandona el recinto cuando los miembros intentan aprobar un proyecto de ley que evitaría un cierre parcial del gobierno, en el Capitolio, Washington, jueves 20 de diciembre de 2018. (AP Foto/J. Scott Applewhite)

La crisis del cierre podría ser una de las últimas acciones de la actual cámara con mayoría republicana antes de entregar el control a los demócratas en enero. El Congreso estaba por financiar al gobierno, pero se tambaleó el jueves cuando Trump, después de un inusual ataque de sus partidarios conservadores, declaró que no firmaría una propuesta de ley sin el financiamiento para el muro. Los conservadores quieren seguir luchando para conseguir el dinero para pagar por el muro, y advirtieron que si Trump continúa cediendo en el tema podría perjudicar sus oportunidades de ser reelecto en el 2020, así como las de otros republicanos.

En gran medida, la Cámara de Representantes votó en bloques partidistas, 217 a favor por 185 en contra, después de que los líderes republicanos consideraran el voto como un golpe contra Nancy Pelosi, quien se perfila para presidir la cámara baja desde el 3 de enero y quien advirtió a Trump en una reunión televisada en la Oficina Oval la semana pasada que no tendría todos los votos para el muro.

“El presidente ha sido claro desde el principio: quiere algo que ofrezca seguridad fronteriza, y no aprobará algo que no la incluya”, dijo la secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders antes de la votación.

La medida, que incluye un paquete de apoyo para desastres de casi 8,000 millones de dólares que muchos legisladores quieren por los huracanes costeros y los incendios en California, ahora pasará al Senado, en donde tiene pocas probabilidades de ser aprobada ante la fuerte oposición de los demócratas. Se necesitan 60 votos para aprobar la propuesta de ley en el Senado.

El líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, advirtió a los senadores que era probable que tuvieran que regresar a Washington para una votación al mediodía del viernes.

Muchos senadores ya se habían ido de vacaciones después de que el Senado aprobó una propuesta de ley con apoyo de ambos partidos la noche del miércoles para que el gobierno siguiera operando con fondos provisionales y nada de dinero para el muro.

Lo más probable el viernes es que el Senado saque el muro fronterizo del proyecto de ley, pero mantenga los fondos para desastres y lo envíe de vuelta a la cámara baja. Los legisladores de la cámara dijeron que les están pidiendo permanecer en la ciudad en caso de que se requieran más votaciones.

Solicitantes de asilo en EEUU deberán permanecer en México

Solicitantes de asilo en EEUU deberán permanecer en México

Inmigrantes buscando asilo en el cruce fronterizo de Otay Mesa en San Diego, California el 18 de diciembre del 2018. (AP Photo/Moises Castillo)

Por COLLEEN LONG, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — Los migrantes que deseen solicitar asilo en la frontera entre México y Estados Unidos deberán esperar en territorio mexicano mientras se procesa el trámite, según un acuerdo entre los dos países anunciado el jueves.

En promedio solo un 9% de las personas que piden asilo lo reciben. El gobierno de Donald Trump dice que demasiados migrantes hacen declaraciones falsas para obtener ese beneficio.

Los migrantes “ya no podrán desaparecer en territorio estadounidense”, dijo la secretaria de Seguridad Nacional, Kirstjen Nielsen el jueves ante la Comisión de Asuntos Jurídicos de la Cámara de Representantes. “Tendrán que esperar. Si un juez les otorga el asilo, serán bienvenidos a Estados Unidos. Si no, tendrán que regresar a sus países”.

Las negociaciones en torno al acuerdo se vienen desarrollando desde hace meses, mucho antes de que asumiera el nuevo gobierno mexicano el 1 de diciembre. El jueves, la Secretaría de Relaciones Exteriores de México anunció que había accedido al pacto de manera temporal por razones humanitarias. El acuerdo, sostuvo, afecta a los que entraron en Estados Unidos o fueron detenidos en puntos de cruce, o que hayan sido interrogados por las autoridades migratorias estadounidenses y que hayan recibido una cita para acudir ante un juez de inmigración.

Lee Gelernt, abogado de la Unión Americana para los Derechos Civiles (ACLU por sus siglas en inglés) dijo que el plan es ilegal. “Este plan no puede implementarse de manera legal, y dejará a un sinnúmero de personas en situaciones de peligro”.

La decisión ocurre en momentos en que los tribunales han bloqueado los intentos del gobierno de hacer más estrictas las normas sobre el otorgamiento de asilo.

Más de 100,000 inmigrantes fueron detenidos entre octubre y noviembre cuando trataban de entrar ilegalmente a Estados Unidos desde México. Casi la mitad de ellos estaban en grupos familiares entre los cuales había menores de edad, según cifras del Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza.

Si bien ha disminuido la cantidad de inmigrantes detenidos en la frontera, comparado con las décadas de 1990 y 2000, las autoridades estadounidenses en años recientes han tenido que lidiar con el fenómeno de menores que viajan solos o sin familiares.

No es ilegal pasar la frontera sin visa para solicitar asilo. Activistas a favor de los inmigrantes sostienen que la violencia en países centroamericanos como El Salvador, Guatemala y Honduras está obligando a la gente a huir y buscar asilo. Casi 100,000 inmigrantes solicitaron revisiones iniciales para pedir asilo en el año fiscal que concluyó en septiembre, la mayoría en Texas, según el Servicio de Inmigración y Ciudadanía.

El gobierno de Trump denuncia que uno de los atractivos de venir a Estados Unidos es que el inmigrante puede vivir en el país durante meses o años hasta que tramita su pedido de asilo, y que muchos de ellos aprovechan para desaparecer entre la sociedad. Dicen que, al obligarles a esperar en México, disminuirá la cantidad de pedidos fraudulentos. La política cubre solo a personas de países distintos a México, dijeron fuentes oficiales.

Nielsen expresó en un comunicado que la nueva política será implementada legalmente.

La reforma “además nos permitirá prestar más atención a las personas que realmente están huyendo de la persecución”, dijo Nielsen.

EEUU retirará todas sus tropas de Siria

EEUU retirará todas sus tropas de Siria

Integrantes de una milicia kurda en Kobani en el norte de Siria el 18 de diciembre del 2018. (Ugur Can/DHA via AP)

Por LOLITA C. BALDOR, SUSANNAH GEORGE y CATHERINE LUCEY, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — El gobierno estadounidense retirará sus 2,000 efectivos de Siria al considerar que ha triunfado su misión de derrotar al grupo Estado Islámico allí, informó el miércoles una fuente oficial.

Ya han comenzado los planes para la retirada y los soldados se irán tan pronto sea posible, dijo la fuente que pidió no ser identificada.

El presidente Donald Trump ha dicho que los efectivos estadounidenses ya no son necesarios en un país desgarrado por una dilatada guerra civil.

Desde que era candidato, Trump ha insistido en que quiere traer de regreso a los militares estacionados al Medio Oriente. Pero varios funcionarios en semanas recientes han advertido que permanecen en ciertos países árabes algunos focos del EI. La política estadounidense en años recientes ha sido la de mantener una presencia militar allí hasta que se logre la erradicación de esa milicia extremista.

Por otra parte, el Pentágono y otras fuentes oficiales han revelado que soldados estadounidenses están en Siria para contrarrestar las milicias respaldadas por Irán, lo que constituye una ampliación de la misión militar original.

“Hemos derrotado al EI en Siria y esa era la única razón por la que estábamos allí”, dijo Trump en Twitter luego de versiones de prensa de que Estados Unidos se preparaba para retirarse de Siria. La noticia inicialmente fue reportada por el Wall Street Journal.

Las revelaciones de una retirada tan abrupta suscitaron fuertes críticas en el Congreso.

El senador Marco Rubio, republicano por Florida, denunció que se trata de “un grave error con implicaciones más allá” de la lucha contra el EI.

En respuesta a las versiones, el portavoz del Pentágono, coronel Rob Manning emitió un comunicado afirmando que “en estos momentos continuamos respaldando, cooperando y dialogando con nuestros socios en la región”.

Estados Unidos realizó sus primeros bombardeos contra combatientes del EI en Siria en 2014. En los años subsiguientes, coordinó con fuerzas en tierra locales para derrotar a los extremistas.

El Pentágono recientemente dijo que el EI hoy en día controla apenas el 1% del territorio que una vez dominaba en Siria.

Disminuye la aplicación de la pena de muerte en EEUU

La cámara de ejecuciones en la cárcel de Huntsville, Texas, el 27 de mayo del 2008. (AP Photo/Pat Sullivan, File)

Por JESSICA GRESKO, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — Tres estados de Estados Unidos reanudaron las ejecuciones en el 2018 pero a nivel nacional está disminuyendo la aplicación de la pena de muerte, de acuerdo con un informe publicado el viernes.

El informe del Death Penalty Information Center dice que en el 2018 se llevaron a cabo 25 ejecuciones. Es el cuarto año consecutivo en que la pena de muerte se ha aplicado menos de 30 veces.

Desde que la pena de muerte fue restablecida en Estados Unidos en 1976, el número de ejecuciones fue aumentando hasta llegar a un máximo de 98 en 1999. El número más bajo fue 20, en el 2016, según el centro. El apoyo público a la pena de muerte tuvo una tendencia paralela: alcanzó su cima en los años de 1990 y ha ido disminuyendo desde entonces, según la encuestadora Gallup. Un sondeo de Gallup en el 2018 mostró que el 56% de los estadounidenses apoyan la pena de muerte para alguien hallado culpable de asesinato.

Las ejecuciones en el 2018 quedaron concentradas en ocho estados: Alabama, Florida, Georgia, Nebraska, Ohio, Dakota del Sur, Tennessee y Texas. Aproximadamente la mitad de las ejecuciones ese año tuvieron lugar en Texas, con 13. Tennessee estuvo segundo con tres seguido de Alabama, Florida y Georgia con dos cada uno y Nebraska, Ohio Dakota del Sur con una cada uno.

La ejecución más reciente fue el jueves en Florida, cuando se terminó la vida de José Antonio Jiménez, convicto de matar a golpes y puñaladas a una mujer durante un asalto a su casa. Según cifras del centro, no hay más ejecuciones programadas este año.

Los tres estados que reanudaron la aplicación de la pena de muerte este año fueron Nebraska, Tennessee Dakota del Sur. La ejecución de Carey Dean Moore fue la primera en Nebraska en más de 20 años. Fue además la primera vez que usó el fármaco fentanilo. Este año fue el primero en nueve años en que Tennessee llevó a cabo una ejecución y el primero en seis en que Dakota del Sur aplicó la pena de muerte, al ejecutar a Rodney Berget, convicto de matar a un guardia cuando intentó escaparse de la cárcel.

Las ejecuciones en Tennessee se reanudaron tras varias demandas judiciales para poner fin a la pena capital allí, mientras las ejecuciones en Nebraska y Dakota del Sur se dieron luego que los condenados desistieron de sus apelaciones judiciales, dijo Robert Dunham, director del Death Penalty Information Center. El centro, aseguró Dunham, no se pronuncia a favor o en contra de la pena de muerte, pero sí critica la manera en que el castigo es aplicado, al denunciar problemas como sesgo y hermetismo indebido.

López Obrador habla con Trump sobre migración y empleo

López Obrador habla con Trump sobre migración y empleo

Andrés Manuel López Obrador saluda a su llegada al Congreso para ser juramentado presidente de México, el sábado 1 de diciembre de 2018. A la izquierda está su esposa Beatriz Gutiérrez Muller y a la derecha la senadora Ifigenia Martínez. (AP Foto/Christian Palma)

CIUDAD DE MÉXICO, México (AP) — El presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que habló por teléfono el miércoles con el mandatario estadounidense Donald Trump sobre la migración y la creación de empleos.

El tema acaparó los titulares noticiosos el mes pasado cuando una caravana de unos 7,000 migrantes centroamericanos llegó a la ciudad fronteriza de Tijuana y algunos intentaron ingresar a Estados Unidos.

“Hoy conversamos por teléfono con el presidente Donald Trump. En términos respetuosos y de amistad, tratamos el tema migratorio y la posibilidad de aplicar un programa conjunto para el desarrollo y la creación de empleos en Centroamérica y en nuestro país”, escribió López Obrador en su cuenta de Twitter.

El mandatario mexicano ha exhortado a Washington a que participe en un esfuerzo tipo “Plan Marshall” para destinar unos 20,000 millones de dólares a inversiones públicas y privadas en América Central con el fin de crear empleos, de forma que los habitantes de esa región no tengan que emigrar.

Horas antes, la secretaria de Gobernación Olga Sánchez Cordero dijo que el gobierno mexicano impedirá la entrada sin autorización por su frontera con Guatemala, aunque no dijo cómo planea lograr esa difícil tarea.

Cordero dijo que el nuevo gobierno pondrá fin a los cruces ilegales a través del río Suchiate, que delimita gran parte de la frontera entre México y Guatemala.

“En el sur solamente va a haber una entrada, en el puente”, dijo. “Cualquiera que quiera entrar ilegalmente le vamos a decir, ‘fórmate en la cola y vas a entrar a nuestro país’”.

Sin embargo, Sánchez Cordero no dio detalles sobre cómo se haría.

A fines de octubre, las autoridades mexicanas intentaron sin éxito de impedir el paso de una de las caravanas de migrantes a través del río, colocando policías, personal del ejército, un helicóptero y botes, pero los migrantes cruzaron de todas formas.

Sánchez Cordero dijo que las caravanas que atravesaron la frontera sur en octubre “ya no es tema”.

“¿Sabes por qué ya no es tema? Porque en cinco días de este gobierno resolvimos el problema, cinco días”, dijo en referencia a la primera semana desde que López Obrador asumió el puesto el 1 de diciembre. “Estados Unidos quedó impresionado”.

El nuevo gobierno ha movilizado material y equipo para mejorar las condiciones del albergue para migrantes en Tijuana, pero los problemas continúan porque los centroamericanos están frustrados debido a la lentitud de las autoridades estadounidenses para procesar sus peticiones de asilo.

Sánchez Cordero dijo que México promoverá una campaña de “Navidad en tu casa” para motivar a muchos de los migrantes a regresar a sus países de origen para las fiestas navideñas.

Nieve se derrite pero persisten peligros en el sur de EEUU

Una grúa jala un auto que volcó por una barrera debido a nieve en la pista en el bulevar East Hudson, el martes 11 de diciembre del 2018, en Gastonia, Carolina del Norte. (Mike Hensdill/The Gaston Gazette via AP)

Por JONATHAN DREW, Associated Press

RALEIGH, Carolina del Norte — Tras tormentas invernales, la nieve en varios estados del sur de Estados Unidos se está derritiendo debido a temperaturas fluctuantes, lo que está haciendo peligroso el tránsito por las calles, advirtieron el martes autoridades.

Un sinnúmero de escuelas en Virginia y Carolina del Norte estuvieron cerradas por segundo día consecutivo, y decenas de miles de personas se quedaron sin electricidad en varios estados. Se dijo que la tormenta del fin de semana dejó al menos tres muertos en Carolina del Norte. Algunos techos cedieron ante el peso de la nieve, y algunos edificios colapsaron dejando tres caballos muertos en una finca en Carolina del Norte.

El gobernador de Carolina del Norte Roy Cooper exhortó a los residentes a abstenerse de manejar. En algunos lugares no se han despejado las carreteras secundarias, y se prevé que las temperaturas bajen a entre menos 6 y menos 12 grados centígrados (10 o 20 Fahrenheit), creando la posibilidad de que las carreteras de nuevo se cubran de hielo.

“Mi mensaje es simple: Si las condiciones en tu área siguen siendo peligrosas, no te arriesgues”, dijo el gobernador. “Quédate donde estás y espera a que salga el sol y vuelva a estar seguro”.

El hielo parece haber sido la causa parcial de al menos algunos accidentes el martes por la mañana, pero no se reportaron heridos graves de inmediato. En general, la Patrulla de Caminos de Carolina del Norte ha respondido a 2,300 accidentes desde que la tormenta se desató el fin de semana.

“Temperaturas gélidas llegaron anoche a Carolina del Norte, revistiendo de hielo a carreteras que tenían nieve a medio derretir”, dijo el martes Cooper.

Rusia: Ofrecen revelar información sobre elecciones de EEUU

MOSCÚ, Rusia (AP) — Un alto funcionario de la agencia rusa de seguridad cibernética ofreció publicar sus comunicaciones con homólogos estadounidenses durante la campaña electoral de 2016 en Estados Unidos.

Nikolai Murashov, subjefe del Centro Nacional Ruso de Coordinación de Incidentes Informáticos, dijo el martes que la primera solicitud oficial de Estados Unidos respecto al hackeo en el Comité Nacional Demócrata llegó el 31 de octubre de 2016. Dijo que su agencia proporcionó respuestas específicas a la consulta estadounidense y las solicitudes posteriores.

Murashov agregó que su agencia está lista para liberar su correspondencia con las autoridades de estadounidenses si Washington está de acuerdo.

Los fiscales estadounidenses han acusado a 12 funcionarios rusos de inteligencia militar por cargos de hackeo en la campaña presidencial de Hillary Clinton y el Partido Demócrata en un intento por influir en la votación. El Kremlin ha negado las acusaciones.

EEUU mantendrá 3,000 efectivos en frontera durante fiestas

Por LOLITA C. BALDOR, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — Las fuerzas estadounidenses apostadas en la frontera con México empezarán a partir durante la semana, pero unos 3,000 efectivos permanecerán allí durante las fiestas de fin de año, informaron funcionarios del gobierno el lunes.

Unos 4,500 efectivos se encuentran desde hace algunas semanas en la frontera, donde instalan alambradas y protegen a los agentes de la patrulla fronteriza en California, Arizona y Texas.

El presidente Donald Trump envió las tropas en respuesta a una caravana de migrantes centroamericanos que se acercaban a la frontera. El número de migrantes ha disminuido y las alambradas están instaladas en buena medida.

Los funcionarios dijeron que ha disminuido la necesidad de ingenieros de combate y tripulaciones de helicópteros de transporte. Pero muchos efectivos de la policía militar permanecerán en la frontera.

Los funcionarios hablaron bajo la condición de anonimato por no estar autorizados a informar públicamente.

Migrantes cruzan muro fronterizo por arriba o por debajo

Un migrante hondureño ayuda a una niñita a cruzar el muro fronterizo en Tijuana, México, el domingo, 2 de diciembre del 2018. (AP Foto/Ramon Espinosa)

TIJUANA, México (AP) — Un flujo consistente de migrantes centroamericanos ha estado encontrando maneras de treparse, pasar por debajo o colarse por el muro fronterizo en Estados Unidos para plantar los pies en suelo estadounidense y pedir asilo.

En semanas recientes, el hondureño Joel Méndez alimentó a su hijo de 8 meses, Daniel, antes de pasárselo a su compañera, Yesenia Martínez, que se había arrastrado por un hueco en el suelo bajo el muro, aflojado por las lluvias.

Un grupo de jóvenes se subieron sobre el muro en San Ysidro, California, con esperanzas de un boleto a una vida mejor. Un migrante ofreció ayuda a los otros para bajarse a suelo estadounidense.

Todos ellos buscaban evitarse la larga espera oficial en el lado mexicano para presentar una solicitud de asilo, prefiriendo cruzar el muro y entregarse a los agentes fronterizos estadounidenses. La semana pasada, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza dijo que el sector de San Diego había experimentado “un aumento ligero” en el número de familias que ingresaban ilegalmente a Estados Unidos con el objetivo de pedir asilo.

Miles de migrantes están viviendo en atestados campamentos improvisados en Tijuana tras una dura y larga travesía desde Centroamérica hasta la frontera de Estados Unidos. Muchos han decidido establecer nuevas vidas en México, solicitando permisos de trabajo y consiguiendo empleos en fábricas locales, esperando mientras el gobierno estadounidense procesa unas 100 solicitudes de asilo diariamente en el cruce de San Ysidro, el más atareado de la frontera.

Pero por boca de otros, algunos se han dado cuenta de que pueden simplemente cruzar la frontera, mayormente si obstáculos por las autoridades mexicanas. En parejas o tríos –a veces una decena– llegan al muro fronterizo y se las arreglan para pasar al otro lado. A menudo en unos pocos minutos, los agentes fronterizos llegan al sitio para llevarlos a centros de detención y comenzar entrevistas sobre “miedo creíble”.

En espacio de dos noches la semana pasada, periodistas de la Associated Press vieron a más de una decena de migrantes arriesgado ese cruce. Una mujer que llevaba un rosario de cuentas azules esperaba con sus hijos para ver por dónde podían cruzar. Un migrante salvadoreño se ocultaba mientras cavaba un hoyo en la arena bajo el muro. En la oscuridad de la noche, se podía ver a migrantes caminando loma arriba en territorio estadounidense hacia los agentes que esperaban para detenerlos.