Mueren tres por ataque cerca de mercado navideño en Francia

Mueren tres por ataque cerca de mercado navideño en Francia

En esta imagen tomada de un video, servicios de emergencia llegan a un mercado navideño en Estrasburgo, Francia, el martes 11 de diciembre de 2018, luego de un tiroteo. (AP Foto)

Por SYLVIE CORBET, JEAN-FRANCOIS BADIAS y ELAINE GANLEY, Associated Press

ESTRASBURGO, Francia — Tres personas murieron y otras 12 resultaron heridas en Francia el martes luego de que un hombre catalogado como un posible extremista comenzó a disparar cerca del mercado navideño mundialmente famoso de la ciudad de Estrasburgo, provocando una búsqueda del agresor y que las autoridades francesas colocaran al país en un nivel de alerta máxima por ataques terroristas.

Soldados patrullan Estrasburgo, Francia, despúes de un tiroteo el martes 11 de diciembre de 2018. (AP Foto)

Los fiscales franceses dijeron que se abrió una investigación por terrorismo, aunque las autoridades no dijeron cuál era el móvil de la matanza. La ciudad es sede del Parlamento Europeo, uno de varios lugares en los que se implementó un cierre de emergencia tras el tiroteo.

No estaba claro si el objetivo era el mercado, que fue el centro de una conspiración ligada con Al Qaeda en el 2000. El sospechoso se metió a una zona de seguridad alrededor del lugar y comenzó a disparar desde ahí, dijo el alcalde Roland Ries a la televisora BFM.

Hace dos años, un tunecino manejó una camioneta robada hacia un concurrido mercado navideño de Berlín, un ataque que provocó la muerte de 12 personas. Estrasburgo, que se promueve como la “Capital de la Navidad”, está ubicada en la frontera de Francia con Alemania, a unas 310 millas al este de París.

Las autoridades dijeron que identificaron al atacante y que tiene antecedentes penales. La prefectura de la región de Estrasburgo dijo que el sospechoso ya había sido catalogado como un posible extremista. No se dieron a conocer más detalles sobre el atacante.

La mañana del martes antes del ataque, los gendarmes fueron a la vivienda del atacante para arrestarlo, pero no estaba ahí, dijo Stephane Morisse del sindicato FGP. Encontraron materiales explosivos, agregó.

Francia, donde han ocurrido la mayoría de los peores ataques terroristas de Europa en los últimos años, aumentó su nivel de alerta terrorista y envió refuerzos de seguridad a Estrasburgo, dijo el ministro del Interior Christophe Castaner el miércoles en la madrugada.

Unos 350 agentes de las fuerzas de seguridad y dos helicópteros buscaban al presunto atacante, quien había sido radicalizado por “varios años” y se enfrentó a los policías dos veces mientras “sembraba el terror” en Estrasburgo, señaló Castaner.

La cifra de muertos se mantuvo en tres para el miércoles en la madrugada, agregó. Dos agentes de un sindicato policial habían dicho horas antes que había cuatro fallecidos. Las autoridades no explicaron la discrepancia en las cifras.

Otras 12 personas resultaron heridas en el ataque, la mitad de las cuales se encuentra en un estado crítico de “emergencia absoluta”, dijo Castaner. El atacante también fue baleado y herido por los soldados que vigilaban el mercado navideño, de acuerdo con Morisse, del sindicato policial.

El vocero del ejército francés, coronel Patrik Steiger, dijo que el atacante no tenía en la mira a los soldados que patrullaban en y alrededor del mercado navideño, sino a los civiles.

Testigos dijeron a AP que escucharon disparos, gritos y las voces de los policías que ordenaban a la gente a permanecer al interior antes de que la zona cayera en silencio y los agentes se desplegaran.

“Escuché dos o tres tiros como a las 7:55 p.m. (1855 GMT), luego escuché gritos. Me acerqué a la ventana. Vi a personas correr. Después de eso cerré las persianas. Luego escuché más disparos, esta vez más cerca”, dijo Yoann Bazard, de 27 años y habitante del centro de Estrasburgo.

Otro testigo, Peter Fritz, le dijo a la BBC que una de las personas que murió era un turista tailandés que recibió un impacto de bala en la cabeza.

“Hicimos lo más que pudimos para reanimarlo. Aplicamos RCP. Lo arrastramos al interior de un restaurante cercano”, dijo Fritz.

Francia ha sido objeto de varios ataques perpetrados por extremistas, incluidos los tiroteos en París en 2015 –que provocaron la muerte de 130 personas y lesiones a cientos más– y un ataque con un camión en Niza en el que fallecieron decenas de personas en 2016.

El presidente Emmanuel Macron suspendió una reunión en el palacio presidencial el martes por la noche para poder supervisar lo sucedido, dijo su oficina, lo que indica la gravedad del incidente.

Policía frustra plan para ataque en medio maratón de Berlín

Por KIRSTEN GRIESHABER

BERLÍN, Alemania (AP) — Seis personas fueron arrestadas en relación con lo que la policía y fiscales aseguran era un plan para llevar a cabo un ataque durante el medio maratón de Berlín el domingo, informaron las autoridades alemanas.

Un agente de la policía vigila durante el medio maratón de Berlín, el domingo 8 de abril de 2018. (Paul Zinken/dpa via AP)

“Hubo indicios aislados de que los ahora detenidos, de edades entre los 18 y los 21 años, participaban en la planeación de un crimen relacionado con este evento”, detallaron la policía y la fiscalía en un comunicado en conjunto.

La policía de Berlín indicó vía Twitter que seis personas fueron detenidas en cooperación con la oficina del fiscal de la ciudad.

El diario alemán Die Welt fue el primero en reportar que agentes de la policía frustraron un complot para atacar con cuchillos a competidores y espectadores de la carrera.

Die Welt publicó que el principal sospechoso al parecer conocía a Anis Amri, el tunecino que mató a 12 personas e hirió a decenas más al embestir con un camión a quienes visitaban un mercado navideño en Berlín en diciembre de 2016.

Uno de los apartamentos que la policía de Berlín allanó antes del inicio de la carrera también había sido cateado después del ataque de Navidad de 2016, resaltó el periódico.

De acuerdo con el diario, las fuerzas especiales de la policía detuvieron a cuatro hombres relacionados con el complot para la carrera del domingo, una cifra distinta a los seis arrestados que la policía ha anunciado.

Die Welt reportó que el sospechoso, que no ha sido identificado, había preparado dos cuchillos para usar en el ataque. También señaló que en uno de los apartamentos allanados, los perros de la policía entrenados para detectar explosivos ladraron cuando fueron llevados al sótano de la vivienda.

El periódico local Tagesspiegel aseguró que el principal sospechoso había estado bajo vigilancia de manera ininterrumpida durante dos semanas. Después que un servicio de inteligencias extranjero informara a las autoridades alemanas que el hombre estaba planeando un ataque durante el medio maratón, la policía allanó los apartamentos y dos vehículos en los distritos de Charlottenburg y Neukoelln, en Berlín.

Cerca de 630 policías han sido asignados para brindar seguridad durante el medio maratón, según reportes de la agencia alemana de noticias dpa.