“Glass” entre los estrenos en Estados Unidos

“Glass” entre los estrenos en Estados Unidos

Foto cedida por Universal Pictures donde aparecen los actores Samuel L. Jackson (i) en el doble papel de Elijah Price/Mr. Glass, James McAvoy en el doble papel de Kevin Wendell Crumb/The Horde y Bruce Willis en el doble papel de David Dunn/The Overseer, en una escena de la película "Glass". (EFE/Jessica Kourkouni/Universal Pictures)

LOS ÁNGELES, California (EFE) – La llegada de “Glass”, la nueva obra de M. Night Shyamalan, aglutina el interés de los estrenos de este fin de semana en Estados Unidos y la industria espera que recaude en torno a los 50 millones de dólares.

La cinta, una secuela de “Unbreakable” que funciona al mismo tiempo como continuación de “Split” -su anterior obra-, propone ahora un choque entre los protagonistas, unos superhéroes sin capa cuyo enfrentamiento puede tener consecuencias desastrosas.

Bruce Willis y Samuel L. Jackson, protagonistas de “Unbreakable” (2000), retoman aquí sus personajes, al igual que James McAvoy y Anya Taylor-Joy, quienes lideraron el reparto de “Split” (2016).

El resto de estrenos que llegan a la cartelera son “The Heiresses”, “An Acceptable Loss” y “Adult Life Skills”.

“The Heiresses”, de Marcelo Martinessi, cuenta la historia de Chela y Chiquita, una pareja de mujeres unidas por una larga relación sentimental y cuya vida cambia con la pérdida de su estatus económico.

Ana Brun y Margarita Irún son las protagonistas.

“An Acceptable Loss”, de Joe Chappelle, se centra en la figura de una exconsejera de seguridad estadounidense amenazada por políticos debido a su oscuro pasado.

Tika Sumpter, Jamie Lee Curtis, Ben Tavassoli y Jeff Hephner forman el elenco.

Por último, “Adult Life Skills”, de Rachel Tunnard, narra la historia de Anna, una mujer que, a punto de cumplir 30 años, se encuentra perdida y sin encontrar sentido a su vida.

Jodie Whittaker, Lorraine Ashbourne, Brett Goldstein y Rachael Deering aparecen en la cinta.

Perdue retira nuggets de pollo contaminados con madera

WASHINGTON, D.C. — La empresa procesadora de alimentos Perdue retirará del mercado 68,000 libras de nuggets de pollo porque podrían estar contaminados con madera.

Los Organics Breaded Chicken Breast Nuggets libres de gluten fueron producidos el 25 de octubre y se vendieron en tiendas en todo Estados Unidos. Tienen el código de barras UPC 72745-80656 y el número de establecimiento P-33944 en la marca de inspección de Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA).

USDA dijo que Perdue recibió tres quejas de que encontraran madera en los pedazos de pollo.

La agencia agregó que no se han reportado reacciones adversas confirmadas. Sin embargo, el producto debe desecharse o regresarse al lugar de compra.

La empresa dijo que retira al producto como medida de precaución.

Exlegisladora y amante de “El Chapo” testifica

Exlegisladora y amante de “El Chapo” testifica

Esta fotografía sin fecha proporcionada por el fiscal federal del distrito oriental de Nueva York muestra a Lucero Guadalupe Sánchez López, quien dice haber sido amante del narcotraficante mexicano Joaquín "El Chapo" Guzmán. (Fiscal federal del distrito oriental de Nueva York vía AP)

Por CLAUDIA TORRENS, Associated Press

NUEVA YORK, Nueva York — La exlegisladora Lucero Guadalupe Sánchez, una de las amantes de Joaquín “El Chapo” Guzmán, testificó el jueves en una corte de Brooklyn sobre la relación romántica que mantuvo con el narcotraficante mexicano y la dramática huida que hizo con él por un húmedo túnel conectado al baño de una casa.

Sánchez, que testificó durante el juicio a Guzmán, habló sobre sus sentimientos hacia él, narrando una mezcla de enamoramiento y miedo. También explicó cómo en una noche de febrero de 2014, ella, Guzmán, un trabajador de Guzmán conocido como “Cóndor” y una empleada de la limpieza conocida como “Chaparra” huyeron por una larga tubería de una casa de Culiacán tras la llegada de marines mexicanos y agentes de la DEA. Eran las tres o cuatro de la madrugada y “El Chapo”, dijo Sánchez, estaba desnudo.

“Yo estaba muy asustada”, testificó, tras explicar que el túnel era muy oscuro y ella tenía que tantear con sus manos para avanzar por él.

La testigo, quien dijo que llegó a comprar marihuana para Guzmán, fue legisladora en el estado de Sinaloa desde el 2014 hasta el 2016. Sánchez fue arrestada en el 2017 mientras intentaba cruzar la frontera a Estados Unidos. Se declaró culpable de narcotráfico en una corte de Washington DC en el 2018. Está esperando su sentencia.

La huida descrita por Sánchez concuerda con el testimonio previo de un agente de la DEA que testificó el jueves sobre la captura de “El Chapo” en el 2014. El agente, Víctor Vázquez, narró cómo él y los marines mexicanos buscaron a Guzmán en esa casa de Culiacán y no le encontraron. Una semana más tarde le arrestaron en un hotel de Mazatlán, en el Pacífico mexicano.

El túnel, dijo Sánchez, estaba debajo de la bañera de la casa. Cuando Cóndor vio a agentes rodeando la casa golpeó la puerta de la habitación de Guzmán, quien estaba con Sánchez. Los tres, junto a “Chaparra”, se encerraron en el baño y levantaron la bañera.

“La bañera completa estaba hueca por debajo”, dijo Sánchez.

Debajo había una escalera de madera, dijo, que daba a una puerta de acero. Cóndor y Guzmán lograron finalmente abrirla y entrar al túnel de concreto. Entonces empezó la caminata a través de él.

“Yo notaba agua que subía por mis piernas”, testificó la exdiputada.

“¿Cuánto tiempo estuvo usted allí?”, le preguntó el fiscal Anthony Nardozzi.

“Suficiente como para traumarme”, respondió ella, aclarando después que le pareció una hora.

Durante su testimonio, Guzmán no miró mucho a Sánchez y permaneció sereno, mirando más a los miembros del jurado. Sánchez, de tan sólo 29 años, rompió a llorar tras un descanso de la tarde. El juez Brian Cogan tuvo que posponer el retorno del jurado a la sala unos 10 minutos para que Sánchez pudiera recomponerse.

La exlegisladora habló también sobre sus sentimientos hacia Guzmán, destacando que a veces le quería y a veces no.

Explicó, por un lado, cómo le marcaba corazones en los paquetes de marihuana que le enviaba y por el otro, cómo se esforzaba en mantenerle contento con los envíos de marihuana para que no involucrara a sus hermanos en el negocio. Los hombres de Guzmán le vendaban los ojos, dijo, cuando ésta iba a visitarlo.

Sánchez, que dijo conoció a Guzmán en el 2010, testificó que la relación de ambos terminó en el 2012 pero que después de eso se siguieron viendo. Mientras la veía, Guzmán estaba casado con Emma Coronel, con quien tiene dos hijas pequeñas. Coronel ha acudido a la sala del juicio casi cada día.

La testigo no dejó claro cómo conoció a Guzmán, pero dijo que él le enviaba teléfonos para que ambos pudieran hablar y enviarse mensajes a través de Blackberrys. “Te amo” le decía él a ella. Uno de los nombres que ella llegó a usar en sus mensajes fue “diputada” o “la diputada”. Guzmán, dijo, la introdujo en el negocio de tráfico de marihuana y le pidió que le enviara de forma regular al menos 400 kilos en avión.

El jueves por la mañana, Vázquez narró la captura de Guzmán en el 2014.

El agente explicó que el arresto ocurrió en el Hotel Miramar en Mazatlán. En el sótano del hotel, los marines tenían a Guzmán de rodillas esposado, con su esposa Emma Coronel y sus dos niñas pequeñas cerca.

“Confirme, ¿es él? ¿Es él? ¿Es él?”, le preguntó nervioso un marine.

“Dios mío eres tú, ‘El Chapo’”, le dijo entonces Vázquez a Guzmán tras mirarlo.

Tras su arresto, “El Chapo” se escapó por un túnel de la cárcel mexicana donde se encontraba en 2015. Un año después volvió a ser arrestado y extraditado a Estados Unidos en 2017.

Guzmán, uno de los narcotraficantes más conocidos que existen y ex líder del cartel de Sinaloa, se ha declarado inocente de supuestamente acumular una fortuna multimillonaria a través del tráfico de toneladas de cocaína y otras drogas desde México a Estados Unidos. De ser encontrado culpable enfrentaría una posible sentencia a cadena perpetua.

Guzmán enfrenta 11 cargos, que incluyen tráfico de drogas, tráfico de armas, lavado de dinero y participación en empresa criminal.

EEUU: más familias de inmigrantes separados que lo reportado

En esta foto del 13 de diciembre del 2018, adolescentes inmigrantes caminan en fila dentro del centro de detenciones en Tornuillo, Texas. (AP Foto/Andres Leighton.)

Por COLLEEN LONG y RICARDO ALONSO-ZALDIVAR, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — La cifra de niños migrantes separados de sus familias podría superar en miles la que ha reconocido el gobierno de Donald Trump, dijeron investigadores el jueves.

Un reporte de la oficina del inspector general del Departamento de Salud concluye que las separaciones de familias estaban ocurriendo antes de la primavera del año pasado cuando el gobierno anunció su política de “cero tolerancia” en la frontera con México.

“El número total y status actual de todos los niños separados de sus padres o sus guardianes… es desconocido”, dice el reporte. Pudieran ser miles más, porque las separaciones estaban ocurriendo mucho antes, durante un influjo que empezó en 2017, concluyeron los investigadores.

El gobierno ha identificado a poco más de 2,700 niños que fueron separados de sus familias. Esa cifra fue publicada como parte de una causa judicial en la que un juez federal ordenó que las familias fuesen reunidas.

Pese a un esfuerzo “considerable” por el departamento para ubicar a todos los niños que fueron colocados bajo su cuidado después que las autoridades de inmigración los separó de sus familias, las autoridades seguían hallando nuevos casos hasta cinco meses después de la orden del juez, dijo el reporte.

Los investigadores expresaron preocupación por los niños que no han sido identificados porque no tenían certeza sobre la orden de reunificación del juez Dana Sabraw. Esa directriz no se aplicó a “un estimado de miles de niños a quienes (las autoridades de inmigración) separaron durante un influjo que comenzó en el 2017”, dice el reporte. La mayoría de esos niños habrían sido colocados ya con patrocinadores antes de la causa.

“Hay aún menos visibilidad para los niños separados que quedan fuera de la causa judicial”, concluyeron los investigadores.

Además, información incompleta e imprecisa en los documentos del gobierno podría estar obstaculizando las gestiones para identificar casos más recientes de separaciones familiares.

El presidente Donald Trump rescindió la política de separaciones de familias el año pasado luego de una ola de indignación. En algunos casos, niños pequeños han sido separados de sus familias y colocados bajo custodia del Departamento de Salud.

La “cero tolerancia” para quienes cruzan la frontera, bajo al cual todo aquel que entre ilegalmente a Estados Unidos enfrenta cargos penales, dio lugar a las separaciones familiares. Los niños no pueden ser mantenidos indefinidamente con padres u otros familiares bajo detención federal.

El reporte del inspector encontró problemas persistentes para seguirles la pista a los niños, lo que pudiera afectar su bienestar. Dijo que “no está claro aún si los cambios recientes del departamento son suficientes para garantizar datos continuos y precisos sobre los niños separados y la falta de detalle en la información recibida de las autoridades de inmigración continúa representando retos”.

Películas de México, Colombia y El Salvador a SXSW

La actriz Olivia Wilde llega a la fiesta Men of the Year Celebration 2018 de GQ en Beverly Hills, California, en una fotografía de archivo del 6 de diciembre de 2018. (Foto Willy Sanjuan/Invision/AP, archivo)

NUEVA YORK, Nueva York — La película “The Beach Bum” de Harmony Korine, el debut como directora de Olivia Wilde, un documental sobre la campaña política de Beto O’Rourke así como filmes de México, Colombia y El Salvador se presentarán en el Festival de Cine South by Southwest.

El festival realizado en Austin, Texas, anunció la selección para su 26ª edición el miércoles tras revelar previamente que “Us” de Jordan Peele abrirá el festival el 8 de marzo. Entre las cintas seleccionadas está la más reciente de Korine protagonizada, por Matthew McConaughey, y “Booksmart” de Wilde, sobre un grupo de estudiantes de secundaria próximos a graduarse que quieren sumar cuatro años de diversión en una sola noche.

También se estrenará en SXSW “Running with Beto”, el retrato íntimo de David Modigliani con escenas detrás de cámara sobre la campaña de Rourke para retirar del senado a Ted Cruz y el drama de John Lee Hancock sobre la cacería de Bonnie y Clyde “The Highwaymen”, con Kevin Costner y Woody Harrelson.

De igual manera se presentará en competencia el documental “Nothing Fancy: Diana Kennedy” de coproducción mexico-estadounidense, dirigido por Elizabeth Carroll, sobre la nonagenaria y ambientalista británica Diana Kennedy quien ha dedicado su vida a la cocina mexicana.

La Sección Global cuenta con una amplia variedad de películas latinoamericanas. Entre ellas se presentará la cinta de coproducción mexico-ecuatoriana “La mala noche” de Gabriela Calvache, sobre una mujer que busca su libertad, y la cinta colombiana “Los días de la ballena” (“Days of the Whale”) de Catalina Arroyave Restrepo acerca de dos grafiteros en Medellín.

La cinta salvadoreña “Cachada: The Opportunity” de Marlén Viñayo sobre cinco vendedoras salvadoreñas que quieren llevar sus violentas vidas al teatro y la venezolana “Yo, imposible” (“Being Impossible”) de Patricia Ortega sobre una mujer que descubre que fue sometida a cirugías para corregir su intersexualidad.

En la Sección 24 Beats por Segundo, especializada en contenidos relacionados con música, se presentará “Amazônia Groove” del brasileño Bruno Murtinho sobre los artistas en el estado amazónico de Pará en Brasil.

Mientras que en la Sección Visions, sobre propuestas vanguardistas, tendrá su estreno mundial “The Garden Left Behind” del brasileño Flavio Alves sobre una mexicana transexual que lucha por construir su vida como inmigrante en Nueva York.

Arrestan a hombre que quería atacar la Casa Blanca

La Casa Blanca durante una nevada en Washington, el domingo 13 de enero de 2019. (AP Foto/Alex Brandon)

Por KATE BRUMBACK, Associated Press

ATLANTA, Georgia — Un hombre acusado de conspirar para atacar la Casa Blanca con un cohete antitanque fue arrestado el miércoles en una operación encubierta después de que canjeara su vehículo por armas y explosivos, dijeron las autoridades.

Hasher Jallal Taheb, de 21 años, fue acusado de intento de dañar o de destruir un inmueble propiedad de Estados Unidos mediante un incendio o un explosivo, dijo el fiscal federal Byung J. Pak.

Se desconocía de momento si Taheb, de Cumming, Georgia, tenía un abogado que hiciera declaraciones sobre los cargos.

Una agencia policial local se comunicó en marzo con el FBI después de que una persona avisara que Taheb se había radicalizado, cambiado de nombre y tenía previsto viajar al extranjero, según la declaración jurada de un agente del FBI que fue presentada en un tribunal.

De acuerdo con el documento, Taheb dijo en octubre a una fuente confidencial del FBI que tenía pensado ir al extranjero para la “hijra”, que el agente dijo se refiere a viajar a territorio controlado por el grupo Estado Islámico. Como no tenía pasaporte, Taheb no pudo viajar y dijo a la fuente del FBI que pretendía perpetrar un ataque contra la Casa Blanca y la Estatua de la Libertad.

Taheb se reunió en múltiples ocasiones el mes pasado con el agente encubierto y con la fuente del FBI, y también mantenía contacto frecuente con ellos por medio de una aplicación de mensajes cifrados, de acuerdo con la declaración jurada.

Durante una reunión con el agente y la fuente, Taheb “recomendó que, si iban a otro país, serían uno de tantos, pero que si permanecían en Estados Unidos, podrían causar mayor daño”, según el documento. Taheb “explicó que la yihad es un deber, que él deseaba causar tanto daño como fuera posible, y que pretendía convertirse en ‘mártir’, lo que implicaba que esperaba morir durante el ataque”.

En otro encuentro, Taheb mostró al agente encubierto un diagrama hecho a mano de la planta baja del Ala Oeste de la Casa Blanca y detalló un plan para el ataque, según la declaración jurada. Le pidió al agente encubierto que obtuviera las armas y los explosivos necesarios para llevar a cabo el ataque, y hablaron sobre vender o canjear sus automóviles para pagarlos.

Taheb le dijo al agente encubierto que necesitaban una “base” donde pudieran reagruparse y donde él grabaría un video para alentar a la gente: “Declaró que él sería el narrador, que se mostrarían fragmentos donde salieran musulmanes oprimidos, y que como fondo se vería la quema de banderas de Estados Unidos e Israel”.

La semana pasada, Taheb le dijo al agente que quería recoger las armas esta semana y manejar hacia Washington para llevar a cabo el ataque, dijeron los investigadores.

Taheb dijo que se acercarían a la Casa Blanca desde la calle trasera, generando una distracción para la policía, y luego se dirigirían a la residencia presidencial utilizando un cohete antitanque para hacer explotar una puerta y posteriormente matar a la mayor cantidad de personas y causar tanto daño como fuera posible, de acuerdo con el documento.

Le comentó al agente encubierto que nunca había disparado un arma, pero que podría aprender fácilmente, y también dijo que había visto algunos videos sobre cómo estallan las granadas, señalaron las autoridades.

Taheb se reunió con la fuente del FBI y el agente encubierto el miércoles en un estacionamiento de Buford para canjear sus automóviles por fusiles de asalto semiautomáticos, tres dispositivos explosivos con detonadores remotos y un cohete antitanque, según el documento.

Una segunda fuente del FBI se reunió con ellos y revisó los vehículos, y un segundo agente encubierto del FBI llegó en un camión cargado con armas y explosivos que la agencia policial había dejado inutilizables. El documento agrega que el agente encubierto y Taheb hablaron sobre los fusiles, de cómo armar y hacer detonar los explosivos, y cómo utilizar el cohete antitanque.

Taheb, el agente encubierto y la fuente del FBI, los cuales creía que formaban parte de su grupo, entregaron las llaves de sus autos a la segunda fuente confidencial y luego colocaron los explosivos y armas inertes en un vehículo rentado. Tras subirse al auto y cerrar las puertas, los agentes arrestaron a Taheb.

Colorismo revela muchos tonos de prejuicio en Hollywood

Colorismo revela muchos tonos de prejuicio en Hollywood

En esta imagen difundida por ABC, Miles Brown, Marsai Martin, Tracee Ellis Ross, Marcus Scribner, Anthony Anderson y Jenifer Lewis, de izquierda a derecha, en una escena de "Black-ish". (Ron Tom/ABC vía AP)

Por TERRY TANG, Associated Press

Una representación sin precedentes de minorías en éxitos de Hollywood ha encendido una discusión frecuentemente ignorada sobre si los prejuicios son únicamente por el color de la piel de una persona, o más bien por su tono.

El “colorismo”, la idea de que las minorías de piel clara gozan de mayores privilegios que sus pares de piel más oscura, es un concepto centenario que muchos enterados dicen que se mantiene ubicuo en la industria del espectáculo. La respuesta instantánea en las redes sociales ha dado prominencia al asunto y el episodio del martes de la serie de comedia “Black-ish” de ABC, conocida por no evadir los temas más serios, lo confrontó.

En esta imagen difundida por ABC, Marsai Martin, a la izquierda, Tracee Ellis Ross y Anthony Anderson en una escena de “Black-ish”. (Ron Tom/ABC vía AP)

En el capítulo titulado “Black Like Us” (Negro como nosotros), los padres Dre y Bow (interpretados por Anthony Anderson y Tracee Ellis Ross) quedan en shock al ver que su hija Diane (Marsai Martin) luce más oscura en una foto de la escuela mal iluminada. Su indignación desata una tensa discusión en la familia.

“Sentimos que este era el año para ponerlo sobre nuestros hombros y ver qué podíamos hacer, y esperamos cuando menos llevar a que la gente hable abiertamente al respecto”, dijo el coproductor ejecutivo de la serie Kenny Smith.

El productor ejecutivo Peter Saji, un mulato de piel clara, escribió el episodio basándose en sus propias experiencias así como en investigación.

“Existe un privilegio de la piel clara que realmente nunca quise admitir que sentí o viví. Crecí en cierto modo diciendo ‘ay, todos somos de dependencia africana, todos pasamos por las mismas dificultades'”, dijo.

Más a menudo, cuando el cine o la televisión inician conversaciones sobre colorismo, es accidental.

En 2016, un tráiler que mostraba a la actriz dominicana Zoë Saldaña interpretando a la cantante y activista Nina Simone causó molestia. A Saldaña le oscurecieron la piel para el rol y le pusieron una nariz prostética.

Cuando imágenes de “Ralph Breaks the Internet” aparecieron el año pasado, parecía que la princesa Tiana, la primera princesa afro estadounidense de Disney, tenía una complexión más clara y facciones más definidas. Anika Noni Rose, quien hizo la voz de Tiana, se reunió con los animadores y les habló de la importancia de que las chicas de piel oscura se vieran representadas en pantalla. El estudio también consultó con el grupo por los derechos civiles Color of Change.

“Tuvieron que gastar un buen dinero para de hecho arreglarlo. Reconocieron el problema, escucharon y trabajaron para cambiarlo”, dijo el director ejecutivo de Color of Change Rashad Robinson.

El problema no se reduce solo a la gente de dependencia africana. En Bollywood, la industria cinematográfica de India, los papeles protagónicos suelen ir a actores de piel más clara, muchos de los cuales promocionan productos para pieles claras.

La película “Crazy Rich Asians” dejó a algunos asiáticos-estadounidenses decepcionados por la falta de actores de piel café u oscura.

Mientras tanto, el director de “Roma” Alfonso Cuarón recibió elogios por elegir a Yalitza Aparicio para el papel estelar de una empleada doméstica indígena. El personaje tiene más prominencia que el de su patrona mexicana de piel clara.

Para los afro estadounidenses, los prejuicios contra las personas de piel más clara se remontan a la esclavitud. El tono de piel a menudo determinaba a qué tipo de trabajo eran asignados los esclavos o si, después de la esclavitud, eran dignos de recibir una educación. En décadas posteriores, las universidades, fraternidades y otras instituciones eran conocidas por usar la prueba de la “bolsa de papel marrón”: solo aquellos con piel más clara que la bolsa eran admitidos.

“Es parte de la supremacía blanca, o de mantener la blancura por encima de otros orígenes”, dijo Robinson. “Tiene implicaciones profundas, implicaciones históricas en la comunidad afro estadounidense, desde los estándares de belleza hasta las oportunidades profesionales o cómo las familias se han tratado unas a otras”.

El problema a también existe en la industria de la música. Mathew Knowles, quien fue manager de sus hijas Beyonce y Solange y de Destiny’s Child, dijo que no por accidente la mayoría de los artistas afro estadounidenses de éxito recientes son de pieles más claras, como Mariah Carey y Rihanna. Dijo que Beyonce a menudo recibió oportunidades que artistas de pieles más oscuras probablemente no hubieran tenido.

“Hay otros 400 de complexión más oscura… que no tuvieron una oportunidad en el Top 40 de la radio”, señaló. “Fueron encasillados como negros y en la ‘división negra’, y encasillados solo en estaciones de radio de R&B, estaciones afro estadounidenses”.

Knowles, él mismo de complexión más oscura, dijo que su propia madre le inculcó que las mujeres de piel más oscura eran menos atractivas. Es una percepción que cree que está comenzando a cambiar.

“Tenemos que tener valentía social para pronunciarnos sobre estas cosas y dejar de quedarnos callados”, dijo Knowles. “La única manera de cambiar es sintiéndonos incómodos y siendo veraces sobre nuestros sentimientos y creencias”.

Smith, el coproductor ejecutivo de “Black-ish”, está de acuerdo con esta estrategia.

“Siempre es mejor tener una conversación veraz”, expresó.

Siete demócratas se reúnen con Trump para hablar del cierre

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, interviene en la 100ma convención anual de la American Farm Bureau Federation, el 14 de enero de 2019, en Nueva Orleans. (AP Foto/Jacquelyn Martin)

Por LISA MASCARO, CATHERINE LUCEY y JILL COLVIN, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — Siete legisladores demócratas, incluyendo varios recién electos, llegaron el miércoles a la Casa Blanca para pedirle al presidente Donald Trump que reabra el gobierno mientras continúan las negociaciones sobre seguridad fronteriza.

En el 26to día del cierre parcial del gobierno federal estadounidenses, senadores demócratas, encabezados por el líder Chuck Schumer, se reúnen en las afueras del Capitolio, mostrando fotografías de sus constituyentes afectados por el impasse, el miércoles, 16 de enero del 2019. (AP Foto/J. Scott Applewhite)

Es el primero grupo de demócratas, aparte de los líderes, en reunirse con Trump durante el cierre federal, que entró en su 26to día. La Casa Blanca ha estado tratando de dividir a los demócratas, invitando a algunos legisladores, pero no a la presidenta de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi, pero las invitaciones previas fueron rechazadas.

Entre los que llegaron a la reunión el miércoles estaban cinco legisladores recién electos, varios de los cuales no apoyaron a Pelosi para liderar la cámara. Representan áreas en las que Trump sigue siendo popular y pertenecen a un grupo bipartidista que se autodenomina Caucus de Solucionadores de Problemas.

Antes de la reunión, escribieron que “existe un fuerte acuerdo de que, si reabrimos el gobierno, existe la posibilidad de trabajar juntos y encontrar una posición común”.

Trump quiere 5,700 millones de dólares para su prometido muro fronterizo con México, pero los demócratas se oponen.

Pelosi le pidió el miércoles a Trump que aplace su discurso del estado de la unión hasta después que se reabra el gobierno, mientras economistas del gobierno admitieron que el prolongado cierre estaba siendo un mayor lastre para la economía que lo que se pensaba.

En una carta a Trump, la demócrata Pelosi cita preocupaciones de seguridad, apuntando que tanto el Servicio Secreto como el Departamento de Seguridad Nacional son impactados por el cierre. Añade que a menos que el gobierno sea reabierto esta semana, se debería encontrar otra fecha o Trump debería hacer su discurso por escrito.

El pedido se produjo luego que ambas cámaras del Congreso anunciaron que permanecerán en sesiones, cancelando una próxima semana de receso si el cierre federal prosigue, algo que parece muy probable.

En una conferencia con reporteros, el jefe del consejo de asesores económicos de la Casa Blanca Kevin Hassett dijo que el cierre está reduciendo el crecimiento económico más que lo pronosticado.

Personas esperan en cola junto a la World Central Kitchen del Chef José Andrés para recibir las comidas gratis ofrecidas a trabajadores afectados por el cierre parcial del gobierno estadounidense, el miércoles, 16 de enero del 2019, en Washington. (AP Foto/Pablo Martinez Monsivais)

Un cambio negativo en la economía podría sacudir a Trump, que ha atado sus fortunas políticas al mercado de valores y ha resaltado reiteradamente las ganancias como evidencia de que su paquete de recortes de impuestos y desregulaciones está funcionando.

Con el cierre en su 26to día el miércoles, Trump no cedió en su demanda de que el Congreso apruebe los fondos para construir su prometido muro. Los demócratas dicen que discutirán la seguridad fronteriza una vez sea reabierto el gobierno, pero niegan los fondos para un muro que consideran anticuado, inefectivo e inmoral.

Trump, en una teleconferencia con partidarios, no mostró indicios de retroceder.

“Vamos a seguir así por mucho tiempo, si tenemos que hacerlo”, dijo, “por mucho tiempo”.

Con unos 800,000 empleados federales de licencia o trabajando sin sueldo, Trump insinuó que el cierre parcial, que ha trabado líneas de seguridad en aeropuertos y cerrado agencias federales, transcurre sin problemas.

“La gente está muy impresionada con lo bien que está funcionando el gobierno dadas las circunstancias en las que estamos”, afirmó.

Tras bambalinas, sin embargo, el gobierno –y sus aliados en el Capitolio– esperaban nerviosamente llegar a una solución antes del plazo del próximo martes, cuando necesitarán preparar la nueva ronda de cheques para empleados federales que no han recibido nada durante el impasse.

“Definitivamente existe la sensación de que se acerca un plazo, que sería el próximo martes, para asegurarnos de que logramos resolver este problema”, dijo Mercedes Schlapp, una vocera de la Casa Blanca.

La Casa Blanca cambió sus tácticas, tratando de evadir a Pelosi para negociar directamente con demócratas moderados, pero el esfuerzo fracasó cuando los legisladores rechazaron la invitación de un almuerzo con Trump.

El martes fue otro día de mucha teatralidad, pero poca sustancia. El cierre es ya el más largo de la historia.

Trump, que hace una semana parecía determinado a declarar una emergencia nacional para conseguir los fondos para el muro, ha tornado su atención al Congreso, en momentos en que los sondeos indican que la mayor parte del público lo culpa por el impasse.

Mueren soldados de EEUU en explosión en Siria

Mueren soldados de EEUU en explosión en Siria

Esta imagen tomada de un video distribuida por Hawar News, ANHA, la agencia noticiosa de las zonas semiautónomas kurdas en Siria muestra las ruinas del restaurante donde se produjo una explosión en Manbij, Siria, miércoles 16 de enero de 2019. (ANHA via AP)

Por BASSEM MROUE, Associated Press

BEIRUT, Líbano — Varios soldados estadounidenses murieron el miércoles al producirse una explosión cuando realizaban una patrulla de rutina en Siria, informó el mando militar. Son las primeras bajas que sufre Estados Unidos desde que el presidente Donald Trump anunció su intención de retirar las tropas del país.

El grupo Estado Islámico se declaró responsable del inusual ataque matutino en Manbij, una ciudad del norte de Siria patrullada por el ejército estadounidense. Dijo que uno de sus milicianos se suicidó al detonar un chaleco explosivo.

Videos distribuidos por activistas y agencias noticiosas locales mostraron un restaurante que sufrió graves daños y una calle cubierta de escombros y sangre. Otro video mostró un helicóptero sobrevolando el lugar.

Un concejo municipal y un grupo que monitorea la guerra en Siria dijeron que la explosión se produjo cerca de un restaurante cerca del mercado principal del pueblo cuando pasaba una patrulla de la coalición liderada por Estados Unidos, con un saldo de una docena de víctimas, entre muertos y heridos.

El Observatorio Sirio por los Derechos Humanos, con sede en Gran Bretaña, dijo que murieron 16 personas, incluidos nueve civiles, y al menos cinco combatientes sirios de los respaldados por Estados Unidos.

El mando estadounidense emitió un comunicado por Twitter: “Efectivos militares de EEUU murieron en una explosión cuando realizaban una patrulla de rutina en Siria hoy. Estamos reuniendo información y difundiremos detalles adicionales más tarde”.

El ataque inusual se produjo días después que Estados Unidos inició su retiro de Siria, al trasladar pertrechos del noreste al vecino Irak. Trump declaró antes de Navidad que el Estado Islámico había sido derrotado y que retiraría rápidamente 2,000 efectivos de Siria.

El anuncio provocó sorpresa en algunos de sus colaboradores más estrechos, inquietud en los aliados regionales y la renuncia del secretario de Defensa, Jim Mattis. Desde entonces, funcionarios estadounidenses y el mismo Trump han dicho que el retiro sería más lento de lo que se pensaba.

IRS pide que empleados regresen a trabajar sin paga

En esta fotografía del 22 de marzo de 2013 se muestra el exterior del Servicio Interno de Impuestos de Estados Unidos en Washington. (AP Foto/Susan Walsh, Archivo)

Por MARCY GORDON, Associated Press

WASHINGTON, D.C. — El Servicio Interno de Impuestos de Estados Unidos pidió el martes a 46,000 de sus empleados que fueron afectados por el cierre del gobierno que regresen a trabajar para manejar las declaraciones de impuestos y pagar los reembolsos. Pero será sin paga.

Con el inicio oficial de la temporada de declaraciones de impuestos del 28 de enero, el gobierno del presidente Donald Trump ha prometido que los contribuyentes que tengan saldo a favor recibirán sus reembolsos a tiempo, pese a que los servicios del gobierno se encuentran interrumpidos por el cierre parcial que entró a su cuarta semana.

Ha habido una creciente preocupación de que el cierre demore los reembolsos debido a que el Congreso no proporcionaría el dinero para realizarlos.

La semana pasada, el gobierno dijo que las políticas habituales de cierres gubernamentales se revertirán para que el dinero esté disponible y se puedan hacer los reembolsos.

Un documento del Servicio Interno de Impuestos (IRS por sus siglas en inglés) que detalla su nuevo plan para el cierre gubernamental muestra que les pedirán a 46,052 empleados de la dependencia que regresen a trabajar, del total de 80,265 personas que conforman el personal. Añade que el plan entrará en vigor tan pronto como el Departamento de Tesoro emita un aviso oficial.

Cerca del 75% de los contribuyentes reciben reembolsos anuales, lo que les da un incentivo para presentar sus declaraciones con anticipación. Para muchas personas de bajos recursos los reembolsos son su mayor ingreso del año.

La cuestión es políticamente delicada. La reforma fiscal promulgada por los republicanos en el Congreso a fines de 2017, el principal logro legislativo del presidente Donald Trump, proporcionó generosos recortes de impuestos a las corporaciones y a los estadounidenses más acaudalados. En tanto, otorgó reducciones más modestas para los ciudadanos de ingresos medios y bajos.

Se prevé que la ley genere menos impuestos para 2018 para la mayoría de los estadounidenses, y los reembolsos son una gran parte tangible de eso.

Trump comentó a sus partidarios en una conferencia telefónica el martes que su gobierno ha trabajado para minimizar los dolorosos impactos del cierre.

“La gente realmente está sorprendida de que aún con tantas personas” que no están trabajando “el gobierno esté funcionando tan bien. Así que estamos muy orgullosos de eso”, señaló.